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Libro de Levítico

Sacrifice of the Old Covenant Rubens

Datos básicos
Autor Moisés
Idioma Hebreo
Abreviatura Lev.
Números
Nombre
Hebreo ארקיו
Griego Λευιτικός
Más datos
Testamento Antiguo Testamento
Sección Torá
'Número de libro 3

El Libro de Levítico es uno de los libros bíblicos del Antiguo Testamento y del Tanaj. Fue escrito alrededor del año 1512 a. C. en el desierto del Sinaí. Forma parte del Pentateuco, y de la Torá judía. Se lo cuenta entre los libros históricos y en ambas versiones es el tercero, ubicado entre Éxodo y Números.

Título y autor

El libro se denomina Levítico porque se trata, en esencia, de un manual religioso para uso de los levitas, sacerdotes encargados del culto, escogidos de entre los miembros de la tribu de Leví.

La tradición judeocristiana lo atribuye a la pluma del patriarca Moisés, como los demás libros del Pentateuco. Pero la concepción de autor en el Pentateuco no se entiende como entendemos hoy. Moisés puede ser autor de algunos fragmentos de Levítico o del Pentateuco, pero no es el autor del todo. No hay un único autor, como se pensó durante mucho tiempo. Por el simple hecho que nadie puede narrar su propia muerte, en el caso de Moisés.

Estos libros están compuestos por diversos autores, de diferentes contextos y épocas y su relato depende de este dato. Se acepta hoy que proviene de tradiciones o corrientes de pensamiento que son: Yavista, Elohista, Deuteronomista y Sacerdotal.

Problemas de interpretación

Se trata de un texto muy difícil de interpretar para el lector moderno, y aún más para el gentil, porque constituye un libro típico y absolutamente judío. Nada hay en él que pueda parecer familiar para el no judío, incluso ofrece dificultades para el judío no practicante, y es por ello que se tiende a saltarlo para continuar en Números la historia narrada en Génesis y Éxodo, libros más llanos y de mayor facilidad de interpretación.

A pesar de ello, Levítico es un libro único, primero de su tipo en la historia, que presenta interés y sorprendentes trazos de la vida religiosa y moral judía de aquellos tiempos. La temática principal es la de reafirmar la pureza y la santidad del pueblo de Israel, en el cual Yavé ha puesto su predilección.

Naturaleza

Es un recuento, manual o compendio de los sacrificios religiosos que Yavé ordena realizar como parte de la liturgia hebrea. La síntesis de todos los holocaustos jamás se había intentado en la literatura judía, y sin duda representó un esfuerzo enorme para el redactor de Levítico.

Israel, como pueblo abierto a las influencias externas gracias a su peculiar ubicación geográfica y a los innumerables avatares históricos que sufrió, recibió rituales religiosos de los cananeos, asirios, babilonios, caldeos y egipcios. Pero además es un pueblo fuertemente cerrado sobre sí mismo en el aspecto religioso y cultural, por lo que a todas estas circunstancias se unen rituales estrictamente propios que provienen de la misma prehistoria.

Para enriquecer, complicar y completar la historia de la liturgia hebrea, se produjo también el fenómeno de la revelación a través de dos hombres: Abraham que agregó una fe y Moisés que le otorgó un ordenamiento y una ley. Con todos estos componentes se fraguó y organizó en el Monte Sinaí la adoración del Dios de Israel y el Levítico se convirtió en su descripción precisa y genuina.

Contenido

El contenido del Levítico puede dividirse en tres partes:

  1. Leyes referidas a los sacrificios.
  2. Consagración de los sacerdotes.
  3. Leyes referidas a la pureza y santidad.

Sacrificios

El libro ordena preferir los sacrificios al modo antiguo, esto es, ofreciendo en holocausto ciertos animales, aceptando la oferta vegetal solo como segunda opción. Toda la primera parte del Levítico consiste en disposiciones técnicas acerca de estos sacrificios (Lev 1-7).

Presenta tres tipos de sacrificios: el holocausto, el sacrificios de oblación y el sacrificio de comunión. Cada uno de estos tipos de sacrificio tiene un significado distinto. En el holocausto, el altar pone en contacto lo sagrado con lo profano dándole santidad a la ofrenda. La oblación recuerda que la tierra entera es pertenencia de Yavé. El sacrificio de comunión (o sacrificio de paz) tiene la función de contactar lo sagrado con lo profano en el contexto de la comunidad de tal forma que los vínculos familiares puedan reforzarse.

Autoridades

Para ofrecer convenientemente los holocaustos se hacía necesaria una autoridad litúrgica que presidiera las celebraciones. Levítico crea, pues, la clase eclesiástica hebrea, personificada en los miembros de la tribu de Leví: los levitas o sacerdotes. Implementando órdenes directas de Dios, Moisés designa para estos cargos a Aarón, sus hijos y sus descendientes (8-10).

Pureza

Las leyes de pureza ocupan gran parte del resto del libro (11-16).

Sentido religioso

La primera enseñanza del Levítico es que la asamblea es santa. Por lo tanto, sus miembros deben estar acordes con esta santidad, siendo puros y perfectos. En este sentido, el texto sigue al Decálogo y las normas dictadas por los profetas, que pasaron mucho tiempo insistiendo en las exigencias morales que Dios requería de los judíos. Pero no se trata de un manual moral (18-20) ni de una profecía (26), ni tampoco de un texto jurídico. Es esencialmente un manual ritual sobre distintos tipos de celebraciones: sacrificios sagrados (1-7), ordenación de los sacerdotes (8-9), purificación (14), expiación (16) y fiestas religiosas (23).

Intenta, entonces, una clasificación de los sacrificios basándose en los conceptos de pecado, expiación y dones divinos. Las antiguas fiestas prehistóricas conservan su alegría y su piedad, que quedarán para siempre en poder de Israel en tanto cumpla con el Pacto y no renuncie a la asistencia divina y a la obediencia de la Ley.

En el cristianismo

Desde un punto de vista cristiano, sus sacrificios son herederos en línea directa de los que ejecutaban los levitas, ya que constan de todos los elementos hebreos, con el agregado de la nueva síntesis cuyo centro y sentido será la persona misma de Cristo.[1]

Porciones semanales

  • Vaikrá (Lev 1-5): La ley de los sacrificios.
  • Tzav (Lev 6-8): Sacrificios y la ordenación de los sacerdotes.
  • Sheminí (Lev 9-11): Tabernáculo consagrada, el fuego alienígena y las leyes dietéticas.
  • Tazria (Lev 12-13): El parto, la enfermedad de la piel y la ropa.
  • Metzora (Lev 14-15): Enfermedad de la piel, casas infectados y descargas genitales.
  • Ajarei Mot (Lev 16-18): Yom Kippur y prácticas sexuales.
  • Kedoshim (Lev 19-20): Santidad y las sanciones por transgresiones.
  • Emor (Lev 21-24): Reglas para los sacerdotes, los días santos, las luces y el pan.
  • Behar (Lev 25): El año sabático y la servidumbre por deudas limitado.
  • Bechukotai (Lev 26-27): Bendiciones y maldiciones y el pago de los votos.[2]

Referencias

  1. Levítico
  2. Book of Leviticus