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Libro de Apocalipsis

Jesucristo

Hans Memling 068

Datos básicos
Autor Juan Evangelista
Fecha Finales del siglo I
Lugar Patmos
Idioma Griego Koiné
Abreviatura Ap
Números
Capítulos 22
Nombre
Hebreo הספילקופא
Griego ποκάλυψις ωάννου
Latín Apocalypsis Ioannis
Más datos
Testamento Nuevo Testamento
Sección Apocalipsis
Número de libro 27
Otros datos
Eventos Importantes Llegada del Anticristo
Fin de Mundo
Personas Importantes Cristo
Dios Padre
Juan
Virgen María
Miguel
Satanás
Anticristo


El Libro de las Revelaciones o Apocalipsis de san Juan es el último libro del Nuevo Testamento. También es conocido como Revelaciones de Jesucristo por el título que al principio se da a este libro y, en algunos círculos protestantes, simplemente como Revelación o Libro de las revelaciones.

Por su género literario, es considerado por la mayoría de los eruditos el único libro del Nuevo Testamento de carácter exclusivamente profético. El Apocalipsis quizás sea el escrito más rico en símbolos de toda la Biblia. La cantidad de símbolos, eventos y procesos complica la tarea de interpretar la totalidad del texto y, como tal, ha sido objeto de numerosas investigaciones, interpretaciones y debate a lo largo de la historia.

Autoría

El autor se identifica a sí mismo dentro del libro como Juan, y en condición de desterrado en la isla de Patmos (en el mar Egeo) por dar testimonio de Jesús (Apo 1:9).La coincidencia de este nombre con el de Juan el Evangelista y el autor de otros escritos del Nuevo Testamento es en gran parte la razón por la cual se atribuye el libro de manera tradicional al apóstol San Juan (a quien se le atribuyen también el cuarto Evangelio y tres cartas: 1 Juan, 2 Juan y 3 Juan).
Sin embargo en el Apocalipsis, el autor sólo menciona su nombre, sin identificarse nunca con el mismo apóstol Juan de los Evangelios, o que se trate siquiera del mismo autor de los otros escritos atribuidos al apóstol.De cualquier manera, las investigaciones modernas suelen agrupar los escritos atribuidos a Juan y algunas llegan a afirmar que pertenecen a una comunidad denominada "joánica". Esta postura no indicaría necesariamente la autoría directa del apóstol Juan, pero sí que una comunidad ya sea fundada por él, o fuertemente influenciada por él, sería la que generaría estos documentos (Hahn,2001). Así, aunque Juan no hubiera escrito de puño y letra el Apocalipsis,sería como si lo hubiera hecho a través de esta comunidad.
Además, asignar como autor de las obras a un personaje de renombre es común en la tradición de la literatura apocalíptica, no para darle un crédito extra pero falso a la obra, sino porque de hecho el autor verdadero se identifica plenamente con el personaje que se marca como autor de la obra (Vanni, 1982: 18-19).[1]

Tiempo y Lugar

El vidente testifica que las visiones que está a punto de narrar fueron vistas por él mientras estuvo en Patmos."Yo Juan...estaba en la isla llamada Patmos por causa de la palabra de Dios y del testimonio de Jesús". Patmos es uno del grupo de pequeñas islas cerca de la costa del Asia Menor,aproximadamente doce millas geográficas de Éfeso.
La Tradición, como Eusebio nos dice, nos ha afirmado que Juan fue desterrado a Patmos durante el reinado de Domiciano por causa de su testimonio de la palabra de Dios (Hist.Eccl., III, 18). Él se refiere obviamente al pasaje "por causa de la palabra de Dios y del testimonio de Jesús" (1, 9). Es verdad que el significado más probable de esta frase es, "para oír la palabra de Dios",etc., y no "desterró debido a la palabra de Dios, etc., (cf. 1, 2). Pero era bastante natural que el Vidente habría considerado su destierro a Patmos como previsto por la Providencia Divina para que en la soledad de la isla pudiera oír la Palabra de Dios. La tradición transmitida por Eusebio halla confirmación en las palabras del Vidente que se describe como "un hermano y compañero en la tribulación (1, 9).
Ireneo ubica el destierro del Vidente en Patmos al final del reino de Domiciano."Paene sub nostro saeculo ad finem Domitiani imperii" (Adv. Haer., V, 4). El Emperador Domiciano reinó en los años 81-96 D.C. En todos lo referente a la tradición joánica Ireneo merece un crédito excepcional. Su vida fue muy cercana a la edad Apostólica y su maestro, San Policarpo, había estado entre los discípulos de San Juan. Eusebio registrando la afirmación de Ireneo sin ningún error, agrega como el año del destierro del Vidente el decimocuarto del reinado de Domiciano.
San Jerónimo también, sin reserva o vacilación, sigue la misma tradición. "Quarto decimo anno,secundam post Neronem persecutionem movente Domitiano, in Patmos insulam relegatus, scripsit Apocalypsim" (Ex libro de Script. Eccl).Contra el testimonio unido de estos tres testigos de la tradición la declaración de Epifanio, que pone el destierro del Vidente bajo el reinado de Claudio en los años 41-54 D.C, parece sumamente improbable (Haer., li, 12, 33).[2]

Contexto histórico de su escritura

Históricamente, se sabe que el Apocalipsis o Revelaciones fue escrito a finales del siglo I o principios del siglo II,cuando las persecuciones romanas contra los cristianos se hicieron más cruentas, en tiempos del emperador Domiciano (que fue César del imperio romano a fines del siglo I).Este, como algunos otros emperadores, exigían (ya sea por simple vanidad o como estrategia de coerción a sus súbditos) que sus estatuas fueran adoradas a lo largo de todo el imperio,cosa que los cristianos se negaban a hacer por motivos religiosos: los Césares se autoproclamaban 'Señor de Señores',además de 'hijos de Dios', títulos que los cristianos reservan exclusivamente para Jesucristo.Por ello, el Apocalipsis conllevaría también un trasfondo histórico que haría referencias múltiples a estas persecuciones y a los consejos que el autor daría a sus lectores, cristianos, de mantenerse en la fe para soportar las angustias, poniendo la esperanza final de la Nueva Jerusalén como premio seguro para los que fueran firmes (Prévost, 2001:27-32).
La siguiente es una lista (incompleta) de algunas fechas importantes a tener en cuenta en el contexto histórico de la escritura del Apocalipsis (Prévost, 2001:27):

  • Década de los años 30: muerte y resurrección para los cristianos de Jesús.
  • Año 60: probables fechas de las muertes de los apóstoles Pedro y Pablo de Tarso.
  • Persecución de los cristianos bajo el emperador Nerón.
  • 70 – 73: destrucción por parte de los romanos del Templo de Jerusalén, expulsión de los judíos de Jerusalén.
  • Luego del año 73: los conflictos crecen entre cristianos y judíos.Para los años 90, en que probablemente fue escrito el Apocalipsis, la separación es casi completa.
  • 81 – 96: Domiciano es emperador de Roma.Impone con fuerza el culto divinizante al emperador.

Canonicidad

El Apocalipsis es considerado uno de los libros más controvertidos y difíciles de la Biblia, por la variedad de posibles interpretaciones en los significados de nombres,eventos y símbolos que se narran. La admisión de este texto en el canon bíblico del Nuevo Testamento no fue nada fácil, la polémica entre los Padres de la Iglesia respecto a la canonicidad del Apocalipsis duró varios siglos.

Reconocimiento y aceptación del Apocalipsis

Al final del siglo II el Apocalipsis fue reconocido por los representantes de las iglesias principales como una obra genuina del apóstol Juan. En Asia, Melitón, obispo de Sardes, reconoció el Apocalipsis de Juan y escribió un comentario sobre él (Eusebio de Cesarea, Historia Eclesiástica, IV, 26). En la Galia, Ireneo de Lyon creía firmemente en su autoridad divina y apostólica (Adversus Haer.,[1] V, 30). En África, Tertuliano citó frecuentemente el Apocalipsis sin dudas aparentes sobre su autenticidad (Contra Marción, III, 14, 25). En Roma, el obispo Hipólito asignó su autoría al apóstol Juan, y el Fragmento Muratoriano lo enumera junto con las otras escrituras canónicas. La Vetus Latina contenía el Apocalipsis. En Alejandría, Clemente y Orígenes creían sin vacilación en su autoría joánica. Orígenes aceptaba el Apocalipsis como inspirado, y lo catalogaba como parte del Homologoumena. Atanasio, obispo de Alejandría, lo reconoció plenamente en su carta pascual en el año 367.

En occidente, el libro fue definitivamente aceptado por el decreto del papa Dámaso I, en el año 382, confirmado luego en los concilios de Hipona (en el 393) y de Cartago (en el 397), junto con todos los demás escritos del Nuevo Testamento. En oriente, fue incluido en el canon después de mucha polémica (que se prolongó hasta el siglo IX) aunque es el único libro del Nuevo Testamento que no es leído como parte de la liturgia en la Iglesia Ortodoxa.

Adversarios de la canonicidad del Apocalipsis

Algunos, como el romano Cayo, a principios del siglo III rechazaron el Apocalipsis por fomentar el milenarismo. El antagonista más importante de la autoridad del Apocalipsis fue Dionisio, obispo de Alejandría, discípulo de Orígenes. Él no se oponía a la idea de que Cerinto fuese el autor del Apocalipsis como se puede leer en su obra Sobre las promesas: "Esta es la doctrina que enseñaba Cerinto: el reino de Cristo será terrenal. Y como amaba el cuerpo y era del todo carnal, imaginaba que iba a encontrar aquellas satisfacciones a las que anhelaba, las del vientre y del bajo vientre, es decir del comer, del beber, del matrimonio: en medio de fiestas, sacrificios e inmolaciones de víctimas sagradas, mediante lo cual intentó hacer más aceptables tales tesis".

Otro discípulo de Orígenes, Eusebio de Cesarea discrepaba de su maestro alejandrino al rechazar el Apocalipsis como escrito bíblico, aunque se vio obligado a reconocer su casi universal aceptación. Afirmó lo siguiente: "El Apocalipsis es aceptado por algunos entre los libros canónicos, pero otros lo rechazan." (Historia Eclesiástica, III, 25).

Cirilo de Jerusalén no lo nombró entre los libros canónicos; tampoco aparece en la lista del Sínodo de Laodicea, o en la de Gregorio de Nacianzo. Otro argumento en contra de la paternidad apostólica del libro es su omisión de la versión Peshita, la Vulgata siria en arameo.

En el siglo IV, san Juan Crisóstomo y otros obispos argumentaban contra la inclusión de este libro en el canon del Nuevo Testamento, sobre todo debido a las dificultades que planteaba su interpretación y el peligro latente que podía entrañar. Los cristianos de Siria también lo rechazaron debido a que los montanistas se apoyaban mucho en él. En el siglo IX, fue incluido junto con el Apocalipsis de Pedro entre los libros "discutidos" de la Stichometría de san Nicéforo, patriarca de Constantinopla. Martín Lutero consideraba que el Apocalipsis "no es ni apostólico ni profético", y decía que "Cristo no se enseña ni se sabe de él aquí". (Tratado de Lutero de libros discutidos del Nuevo Testamento).[3]

Las ideas bíblicas

Sueños

La revelación puede ser hecha a través de un sueño, como en el Libro de Daniel, o a través de una visión, como en el libro de Apocalipsis. En relatos bíblicos de las revelaciones y su recepción se describe en general. De acuerdo con el Libro de Daniel, después de un largo período de ayuno, Daniel está de pie junto a un río cuando un ser celestial se le aparece y empieza las revelaciones(Daniel 10: 2ss). Juan, en el Apocalipsis (1:9),tiene una experiencia similar, hablando con palabras similares.

Comparese también el primer capítulo del Apocalipsis griego de Baruc y el Apocalipsis siríaco de Baruc, como el profeta se encuentra en su cama, angustiado por el futuro de su pueblo, cae en una especie de trance y las visiones vienen a su cabeza mostrando el futuro. Este es el caso de Daniel 7:1 ss,2 Esdras 3: 1-3; y en el Libro de Enoc I.2 y siguientes.

Ángeles

Por lo general, los mensajeros de las revelaciones apocalípticas son descritos como ángeles. En la Biblia, Dios puede dar revelaciones o instrucciones por medio de estos mensajeros celestiales; actúan como guías del vidente. Dios puede dar directamente una revelación,como se muestra en el libro del Apocalipsis a través de la persona de Jesucristo.

Futuro

Las revelaciones de los profetas bíblicos demuestran la justicia de Dios teniendo lugar en el futuro o siendo inminente en el momento. El género de la revelación tiene como objetivo mostrar como sus propósitos finales la humanidad y Dios y sus escritores, a menudo, revelan el significado de los acontecimientos actuales en relación con el final de la época actual.

En el libro de Daniel, la revelación se describe como "lo que se cumplirá en los días posteriores" (Daniel 2:28;comparar con el versículo 29); similarmente Daniel 10:14, "para hacerte saber lo que ha de venir a tu pueblo en los días posteriores"; compara con Enoc i.1, 2; x.2.Así también en Apocalipsis 1:1(comparar la traducción Septuaginta de Daniel 2:28), lo que en breve debe llegar a pasar."

La historia detallada del futuro no es el foco principal de la revelación bíblica, pero puede formar un escenario de la revelación en el que un panorama de los acontecimientos sucesivos pase de lo conocido a lo desconocido. Así, en el capítulo once de Daniel,parece que la historia detallada del imperio griego en el Este desde las conquistas de Alejandro Magno hasta la muerte de Antíoco Epífanes (versículos 3-39), todo se presenta en forma de una predicción, que continúa con una descripción (versículos 40-45) de los acontecimientos que aún no había tenido lugar, pero que era esperado por el escritor: las guerras que deberían dar lugar la muerte de Antíoco y la caída de su reino. Algunos estudiosos modernos, por lo tanto, datan la composición del libro cerca del 167 aC,cuando Antíoco Epífanes saqueó Jerusalén y profanó los Santos Lugares. Esto sirve como introducción a las predicciones escatológicas en el capítulo doce.

Del mismo modo, en el sueño relatado en 2 Esdras 11 y 12,el águila, aparentemente representa el Imperio Romano, es seguida por el león,que representa el Mesías prometido, que viene a establecer un reino eterno. En casi todos los escritos religiosos clasificados como apocalipsis la aparición de elementos escatológicos es prominente. La especulación con respecto a la era por venir y la esperanza para el pueblo elegido más que cualquier otra cosa ocasionó el surgimiento e influyó en el desarrollo de la literatura apocalíptica.

Simbolismo

El simbolismo es una característica frecuente de la escritura apocalíptica.Un ejemplo de esto ocurre donde se emplea gematria,ya sea para oscurecer el significado de lo escrito o la mejorlo;como un número de culturas antiguas utilizaban letras también como números. Así,el nombre simbólico " Taxo " en la "Assumptio Mosis", ix. 1; el "número de la bestia" (616/666) en el libro de Apocalipsis 13:18;el número 888 en los Oráculos Sibilicos i.326-30.
Similar es en la profecía la longitud del tiempo a través del cual los eventos predichos deben cumplirse.Por lo tanto,los tres tiempos y medio en Daniel 12:7 ha sido tomado por 3 años y medio;en el anuncio de un cierto número de semanas o días, el punto de partida en Daniel 9:24,25 es la salida de la orden para restaurar y edificar a Jerusalén hasta el Mesías Príncipe,hay siete semanas y una mención de 1.290 días después de que el sacrificio se detiene (Daniel 12:11).El Apocalipsis de Baruc xxvi-viii y Apocalipsis 11:3,se menciona a dos testigos con poder sobrenatural.
El lenguaje simbólico también se utiliza para describir a personas, cosas o eventos;por ejemplo,los cuernos en Daniel 7 y 8;Apocalipsis 17 y siguientes,las cabezas y las alas en 2 Esdras xi y siguiendo,los siete sellos del Apocalipsis 6,las trompetas del Apocalipsis 8,las copas de la ira de Dios,el dragón del Apocalipsis 12:3-17,el águila,etc.

El fin de la era

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El juicio final

En el libro de Apocalipsis, el autor escribe sobre la revelación de Jesucristo como el Mesías y sobre las tribulaciones que llevan al final de esta era y la venida del Reino de Dios. De ahí el término apocalipsis' ha llegado a ser utilizado, de manera muy informal, para el fin del mundo. En el hebreo del Antiguo Testamento algunas fotos de la final de la edad eran imágenes de la sentencia de los malvados y la glorificación que reciben los justos de Dios.

En el Libro de Job y en algunos Salmos se dice que los muertos como en el Seol a la espera de la sentencia definitiva. Los impíos entonces serán consignados al sufrimiento eterno en el fuego de la Gehena, el lago de fuego mencionado en el Libro del Apocalipsis.

El apóstol Pablo también ha escrito sobre el juicio de los impíos y la glorificación de los que pertenecen a Cristo. En las cartas a los Corintios y Tesalonicenses, Pablo expone aún más el destino de los justos. Habla de la simultánea resurrección y la transformación de los que están en Cristo. Algunos cristianos tenían una milenaria expectativa de glorificación de los justos, desde el momento en que salieron del judaísmo y se extendieron por el mundo en el primer siglo.

La literatura poética y profética de la Biblia hebrea, particularmente en Isaías, eran ricas en imágenes milenarias y los escritores del Nuevo Testamento, después del Pentecostés, continuaron con este tema. Durante su encarcelamiento por los romanos en la isla de Patmos, Juan, en el libro de Apocalipsis, capítulo 20, recibe una visión de un reinado de mil años de Cristo sobre la tierra. Algunos movimientos cristianos en los siglos 18 y 19 se caracterizaron por un aumento del milenarismo.

Toda la escatología apocalíptica cristiana se ha preocupado por los dos temas mencionados en la Biblia como "este siglo" y "la edad que viene". Los evangélicos han estado a la vanguardia en la popularización de la profecía bíblica de una gran confrontación entre el bien y el mal en el final de este siglo, seguido de un milenio que viene y una confrontación final entre el bien y el mal que termina con el juicio en el que los malos son condenados y los justos son recompensados.

Algunos evangélicos han enseñado una forma de milenarismo conocida como Dispensacionalismo, que surgió en el siglo 19. Los dispensacionalistas ven destinos separados para los cristianos e Israel. Su concepto de un rapto de su iglesia pretribulación se ha hecho más conocido a traves de libros y películas. Los dispensacionalistas encuentran, en las predicciones de la profecía bíblica, los acontecimientos futuros: los períodos de su iglesia, por ejemplo, se muestran a través de las cartas a las siete iglesias en el Apocalipsis de Juan.[4]

Análisis del libro

La lectura del libro del Apocalipsis se puede hacer en varios planos (literal,simbólico, por su género literario, con el contexto histórico en que fue escrito, por el mensaje de fondo del que habla, etc.)Según Prévost (2001: 5-9) es necesario comprender todos estos niveles para entender el libro del Apocalipsis y para evitar interpretarlo solamente desde la perspectiva de actitudes de los movimientos apocalípticos que se centran únicamente en el terror que causaría un supuesto fin del mundo:

  • Una lectura literal del libro puede dejar distintas impresiones en el lector, pero es importante no quedarse solamente en este nivel, sino profundizar más para una mejor comprensión. Actualmente hay un enfoque hacia la interpretación de un tema y la metodología que hizo posible dicho texto interpretativo, dicho enfoque implica que cuando un comentarista expone sobre la revelación de Juan, tiene que exponer el criterio y la metodología usada.
  • El nivel de género literario es muy importante, pues permite ubicar al Apocalipsis dentro del contexto de otros libros (bíblicos y no bíblicos) que con una estructura o simbología similar puedan dar luz para entender lo que el autor del libro en realidad haya querido decir al escribirlo. El Apocalipsis de Juan pertenece de hecho al género Apocalíptico, aunque presenta algunas características que lo diferencian del resto de la literatura apocalíptica.
  • El nivel histórico permite también ubicar la época del autor, junto con las crisis y sucesos que podrían haber influido en la escritura tanto del libro en general, como de ciertos pasajes particulares.
  • A nivel simbólico es posible entender también lo que para el autor representarían los numerosos símbolos que aparecen en el libro.
  • Es importante no olvidar que, en último término, el libro es un escrito cristiano, y que como tal, lleva implícito el mensaje que se encuentra en los Evangelios, centrado en la figura de Jesucristo.

Igualmente, se pueden incluir análisis que contemplen la estructura desde el punto de vista del idioma en que fue escrito el libro (griego). (Vanni, 1971: 236-247; Vanni, 1982: 12)

Escuelas de interpretación

Según Hahn (2001), básicamente existen cuatro escuelas interpretativas del contenido del Apocalipsis, a saber:

  • Preterista: Subraya el cumplimiento de las profecías del Apocalipsis durante el siglo I. Tiende a identificar a los personajes del libro con personajes históricos de la época del siglo I.
  • Idealista: Ve al Apocalipsis como una alegoría del combate espiritual entre el bien y el mal que debe tener todo fiel.
  • Futurista: Conlleva la identificación de los personajes del Apocalipsis con distintos personajes que han surgido a lo largo de la historia humana, como la identificación de las Bestias del Apocalipsis con Napoleón Bonaparte, Hitler, Mao Tse-Tung o Stalin, etc.
  • Historicista: Sostiene que el Apocalipsis expone el plan maestro de Dios para la historia, de principio a fin, incluyendo la historia particular de la Iglesia.

Para Hahn, todas estas escuelas tienen su razón de ser y su parte de veracidad, y aunque dicho autor favorece ante todo la visión preterista, no rechaza del todo ninguna de las otras escuelas.

Según Vanni (1982), desde esta misma perspectiva el mensaje de todo el libro del Apocalipsis puede actualizarse a la época de cualquier creyente cristiano, o más bien de cualquier comunidad de creyentes cristianos (pues todas las citas del libro están siempre dirigidas a un grupo de gente, no a alguien aislado). Y así desde la perspectiva preterista, la Babilonia que podría haber representado para el autor la Roma perdida, una ciudad dominadora, consumista, pagana, podría representar hoy en día un sinnúmero de situaciones particulares similares, pero teniendo cuidado de discernir adecuadamente cuáles son esas situaciones y de no llevar la interpretación al extremo de la identificación (es decir, en una especie de perspectiva futurista pero sin rayar en la identificación, evitando pensar que el Apocalipsis hubiera sido escrito explícitamente para "predecir" los hechos de alguna época y nada más).Por eso dentro del Apocalipsis el libro de los siete sellos no lo interpreta, ni lo puede interpretar o siquiera abrir, cualquiera,sólo el Cordero (Ap 5:1-8), como diciéndole a la comunidad, que siempre el Cordero debe ser su criterio de discernimiento. (Vanni, 1982: 137-139)

Además, se pueden reconocer muchas otras escuelas de interpretación del Apocalipsis, como la visión esotérica y la propia de Iglesias como la Católica, la Ortodoxa oriental, la Anglicana o la Mormona, algunas de las cuales incluyen elementos de las otras escuelas (de las anteriormente citadas y las de otras iglesias), pero se encuentran bien definidas en sus doctrinas y por eso se diferencian.

Estructura

En primer lugar, se puede ver al Apocalipsis como compuesto por cuatro partes:
1.Introducción y Cartas a las Iglesias (Ap 1-3).El contenido de la salutación está dirigido a una jurisdicción eclesiástica y representa una comunicación oficial de un dirigente a su cargo. Siguiendo el ejemplo de otros libros de la época, su distribución es local y luego de su inclusión en el canon, es distribuido a toda la Iglesia. Como si fuera una epístola (pero sin serlo), se podría reconocer aquí a los destinatarios del libro.
2. El Cordero, los Siete Sellos y Trompetas (Ap 4-11). Se ven aquí muchos símbolos que hacen alusión a la liturgia cristiana primitiva, y para Prévost (Prévost, 2001:28) es también una forma de definirse frente al judaísmo.
3. El Dragón y el combate (Ap 12-20). La historia se vuelca ahora a un combate cósmico para explicar el sentido de la historia, y a la vez también simboliza -según Prévost (Prévost, 2001: 28)- el enfrentamiento de los primeros cristianos con el imperio romano.
4. La Nueva Jerusalén (Ap 21-22). De forma conclusiva, como una despedida al final del libro, se menciona la esperanza que guía a todo el libro.
El libro del Apocalipsis presenta también secciones bien diferenciadas, en las que los símbolos cambian entre una y otra,aunque conservando un mensaje principal idéntico de esperanza:

  • Introducción y Presentación (Ap 1). Presenta la visión de todo el libro e introduce la siguiente sección (el mensaje a las Iglesias) como venido de parte de un...hombre de larga túnica, cuyos cabellos eran blancos. En su mano tenía siete estrellas y de su boca salía una espada de doble filo..., en referencia a Cristo resucitado.
  • El mensaje a las Iglesias (Ap 2-3). Es una serie de evaluaciones, buenas y malas, a siete comunidades, que terminan con un reto y la inspiración para vencer. Las comunidades tienen una relación específica en la época del autor.
  • Las Teofanías de Dios (Ap 4). Se presenta un conjunto de símbolos que representan la majestad de Dios, haciendo alusión a las teofanías más importantes del Antiguo Testamento: la zarza ardiente, el Monte Sinaí, la vocación de Isaías y la visión de Ezequiel en el río Quebar.
  • El Cordero (Ap 5). Se presenta, en contraste pero en unidad con la sección anterior, la humildad y poder del Cordero (Cristo), como el único que es capaz de entender al principio el designio de Dios y por lo tanto de abrir el libro de los siete sellos (sección siguiente).
  • Los Siete Sellos (Ap 6-8). En esta sección abundan los símbolos numéricos y cromáticos. La sección comienza con la famosa descripción de los Cuatro Jinetes del Apocalipsis, que llevan numerosas plagas a la humanidad. Durante la apertura de cada sello, se desarrollan también las visiones de cataclismos naturales, que concluyen con el Juicio Final.
  • Las Siete Trompetas (Ap 8-11). Con la apertura del séptimo sello, comienza el desarrollo de un nuevo simbolismo numérico de catástrofes anunciadas por 7 trompetas, y el surgimiento de una primera Bestia que guerrea con dos Testigos.
  • El Dragón y las Bestias (Ap 12-13). Después, en un cambio en el hilo de la historia, se narra el surgimiento del Dragón que combate con una Mujer que da a luz a un Niño. Después, el Dragón convoca a dos Bestias que lo sirven.
  • Los Vencedores (Ap 14-15). Entran en escena los que serán vencedores delDragón y las Bestias. Aunque en esta parte no se indica aún que los venzan, sí se indica que están de parte del Cordero,y que de hecho éste los dirige, dispuestos a vencer.
  • Las Siete Copas (Ap 16). De nuevo en un simbolismo numérico, se habla de catástrofes, y de la batalla final que comienza con la reunión de los ejércitos en un lugar llamado Armagedón.
  • La Prostituta y la caída de Babilonia (Ap 17-19). Entra en escena la Prostituta (denominada Gran Babilonia), que está sostenida de las Bestias y del Dragón.Entra entonces en escena Cristo montado en un caballo blanco, la Gran prostituta es vencida y las Bestias son capturadas y echadas al lago de fuego.
  • La Derrota (Ap 20). Se menciona que el Dragón queda encerrado por mil años luego de la victoria de la sección anterior y que al final volverá a salir reuniendo a todas las naciones representadas por Gog y Magog para ser vencido de nuevo, esta vez de manera definitiva.
  • La nueva Jerusalén (Ap 21-22). La visión concluye con esperanza: la tierra y el cielo son hechos de nuevo, Jerusalén, como símbolo de la ciudad de Dios, es toda la Tierra donde ahora Dios habita directamente en medio de todos los hombres. El libro, y por lo tanto la Biblia cristiana concluyen con una bendición y una petición que apremian a Jesús a volver pronto.

Estructura septenaria del Apocalipsis

La estructura del Apocalipsis se puede ver también de acuerdo a septenarios: dividido en 7 grupos, cada grupo a su vez puede subdividirse en subgrupos de 7 junto con preludios, interludios y otros excursos (Läpple, 1970):

  • Título del libro y prólogo (Ap 1:1-3)

1. Las siete cartas a las Iglesias (Ap 1:4-3:22)

  • Destinatarios (Ap 1:4-8)
  • Visión preliminar (Cristo resucitado) (Ap 1:9-20)

1. Carta a la Iglesia de Éfeso (Ap 2:1-7)
2. Carta a la Iglesia de Esmirna (Ap 2:8-11)
3. Carta a la Iglesia de Pérgamo (Ap 2:12-17)
4. Carta a la Iglesia de Tiatira (Ap 2:18-29)
5. Carta a la Iglesia de Sardis (Ap 3:1-6)
6. Carta a la Iglesia de Filadelfia (Ap 3:7-13)
7. Carta a la Iglesia de Laodicea (Ap 3:14-22)
2. Los siete sellos (Ap 4:1-8:1)

  • Visión preliminar (el trono de Dios, su corte, el Cordero, las oraciones de los santos, y el libro de los siete sellos) (Ap 4:1-5:14)

1. El primer sello (el jinete del caballo blanco) (Ap 6:1-2)
2. El segundo sello (el jinete del caballo rojo)(Ap 6:3-4)
3. El tercer sello (el jinete del caballo negro)(Ap 6:5-6)
4. El cuarto sello (el jinete del caballo verde o amarillo) (Ap 6:7-8)
5. El quinto sello (los mártires) (Ap 6:9-11)
6. El sexto sello (los desastres naturales) (Ap 6:12-17)

  • Visión intermedia (los 144.000 y los que se salvarán) (Ap 7:1-17)

7. El séptimo sello (un silencio y el comienzo de las trompetas) (Ap 8:1)
3. Las siete trompetas (Ap 8:2-11:19)

  • Visión preliminar (las trompetas y la purificación de las oraciones de los santos) (Ap 8:2-5)

1. La primera trompeta (desastres sobre la tierra) (Ap 8:6-7)
2. La segunda trompeta (desastres sobre el mar) (Ap 8:8-9)
3. La tercera trompeta (desastres sobre las aguas) (Ap 8:10-11)
4. La cuarta trompeta (desastres sobre el cielo) (Ap 8:12-13)
5. La quinta trompeta (el primer ¡Ay!) (Ap 9:1-12)
6. La sexta trompeta (el segundo ¡Ay!, que se prolonga durante los 3 excursos siguientes) (Ap 9:13-21)

  • Excurso 1 (el ángel y el librito) (Ap 10:1-7)
  • Excurso 2 (el librito) (Ap 10:8-11)
  • Excurso 3 (los dos testigos) (Ap 11:1-14)

7. La séptima trompeta (el tercer ¡Ay!,aclamación celestial, el Arca de la Alianza vuelve a verse (Ap 11:15-19)
4. Las siete visiones de la Mujer y el combate con el Dragón (Ap 12:1-14:20)
1. Visión de la Mujer (Ap 12:1-2)
2. Visión del Dragón (Ap 12:3-17)
3. Visión de la Bestia (Ap 12:18-13:10)
4. Visión de la Segunda Bestia (Ap 13:11-18)
5. Visión del Cordero y los 144.000 (Ap 14:1-5)
6. Visión de los Tres Ángeles ( Ap 14:6-13)
7. Visión del Hijo del Hombre y la Siega por parte de Tres Ángeles (Ap 14:14-20)
5. Las siete copas (Ap 15:1-16:21)

  • Visión preliminar (las copas de la ira de Dios) (Ap 15:1-8)

1. La primera copa (primera plaga) (Ap 16:1-2)
2. La segunda copa (segunda plaga) (Ap 16:3)
3. La tercera copa (tercera plaga) (Ap 16:4-7)
4. La cuarta copa (cuarta plaga) (Ap 16:8-9)
5. La quinta copa (quinta plaga) (Ap 16:10-11)
6. La sexta copa (sexta plaga, promesa de esperanza y Armagedón) (Ap 16:12-16)
7. La séptima copa (séptima plaga) (Ap 16:17-21)
6. Los siete cuadros sobre la caída de Babilonia (Ap 17:1-19:10)
1. Visión de Babilonia (Ap 17:1-18)
2. Visión del Ángel anunciando la caída de Babilonia (Ap 18:1-3)
3. Recomendaciones al pueblo de Dios en Babilonia (Ap 18:4-8)
4. Lamentaciones sobre Babilonia (Ap 18:9-19)
5. La alegría en el Cielo (Ap 18:20)
6. La caída de Babilonia (Ap 18:21-24)
7. El triunfo en el Cielo (Ap 19:1-10)
7. Las siete visiones del fin (Ap 19:11-22:5)
1. Visión del Cielo abierto y del Verbo de Dios (sobre un caballo blanco) (Ap 19:11-16)
2. Visión del Ángel Exterminador ( Ap 19:17-18)
3. Visión de la Bestia y de su Derrota (Ap 19:19-21)
4. Visión del Reinado de Mil Años y juicio a Gog y Magog (Ap 20:1-8)
5. Visión de la Primera Resurrección, el Segundo y Último Combate Escatológico(Ap 20:4-10)
6. Visión del Juicio de las Naciones (Ap 20:11-15)
7. Visión de la Jerusalén Celestial (Ap 21:1-22:5)

  • Un epílogo (Ap 22:6-21)
  • Recomendaciones finales (Ap 22:6-21)

Simbología del Apocalipsis

El Apocalipsis cita o parafrasea frecuentemente al Antiguo Testamento, por lo que muchos de los símbolos presentes en este libro son sacados de una lectura cristiana del Antiguo Testamento (Vanni, 1982: 33).

La liturgia

Vanni (1982: 88) apunta que en el trasfondo del texto subyace el ritmo propio de la liturgia de los primeros siglos del cristianismo, liturgia que hoy sigue vigente aunque con numerosos cambios(Hahn, 2001).

En algunos puntos, pareciera como si la intención del autor fuera que se leyera el libro en comunidad, con un lector que haga las veces de Cristo, otros haciendo las veces de otros personajes, y el resto de la comunidad respondiendo en las partes que les correspondan (alabanzas, doxologías, oraciones, peticiones, etc.) Véase por ejemplo Ap 1:1-8; Ap 4-5; Ap 11:15-19; Ap 22:14-21, etc.

De hecho, tomando como contexto el "día del Señor", en que el autor dice haber recibido la visión (Ap 1:9-10), puede verse una imagen de una liturgia cristiana primitiva en todo el libro. La parte penitencial (la que pide y mueve a conversión) serían las cartas a las Iglesias(Ap 2-3), mientras que el resto del libro hablaría a la comunidad sobre la necesidad de hacerse actora en la historia, llena, sí, de malos momentos,pero siempre acompañada del Cordero(Vanni, 1982: 127). Para (Hahn, 2001) prácticamente todos los elementos de la celebración del sacramento de la Eucaristía en la Iglesia Católica son tomados de una u otra forma de figuras del Apocalipsis, convirtiendo así al libro en una especie de guía figurada de la liturgia cristiana primitiva.

Por último, la liturgia se ve reflejada en muchos símbolos a lo largo de los pasajes del libro. Por ejemplo, las oraciones. Al inicio éstas se presentan ante el trono de Dios en copas (Ap 5:7-8), tal vez inmerecidas, pero purificándolas un ángel con incienso, adquieren su valor y su fuerza verdaderos (Ap 8:3-5). Y precisamente estas mismas copas son las que posteriormente llevan ahora la furia de Dios (ver el septenario de las copas), una respuesta a las oraciones de los cristianos (los consagrados y los santos que elevaron en un principio sus oraciones). (Vanni, 1982: 143-148) (Hahn, 2001) muestra la siguiente tabla,en la que el autor empareja varios pasajes del Apocalipsis con partes definidas de la Eucaristía:

  • Culto dominical Ap 1:10
  • Sumo Sacerdote Ap 1:13
  • Altar Ap 8:3-4,11:1,14:18
  • Sacerdotes (presbyteroi o ancianos) Ap 4:4,11:16,14:3,19:4
  • Ornamentos Ap 1:13,4:4,6:11,7:9,15:6,19:13-14
  • Célibes consagrados Ap 14:4
  • Candeleros, o menoráh Ap 1:12,2:5
  • Penitencia Ap 2,3
  • Incienso Ap 5:8,8:3-5
  • Libro o rollo Ap 5:1
  • Hostia eucarística Ap 2:17
  • Cálices Ap 16,15:7,21:9
  • La señal de la cruz (la tau) Ap 7:3,14:1,22:4
  • El Gloria Ap 15:3-4
  • El Aleluya Ap 19:1;3;4;6
  • Levantemos el corazón Ap 11:12
  • «Santo, santo, santo» Ap 4:8
  • El Amén Ap 19:4,22:21
  • El «Cordero de Dios» Ap 5:6 y a lo largo de todo el libro
  • La Virgen María Ap 12:1-6;13-17
  • Intercesión de ángeles y santos Ap 5:8,6:9-10,8:3-4
  • El arcángel Miguel Ap 12:7
  • Canto de antífonas Ap 4:8-11,5:9-14,7:10-12,18:1-8
  • Lecturas de la Sagrada Escritura Ap 2,3,5,8:2-11
  • Sacerdocio de los fieles Ap 1:6,20:6
  • Catolicidad o universalidad Ap 7:9
  • Silencio meditativo Ap 8:1
  • La cena nupcial del Cordero Ap 19:9,17

Números y Colores

Entre los numerosos símbolos presentes en todo el libro, dos características destacan: los "números" y los "colores". Muchos de los significados de estos símbolos son, de hecho, propios de la literatura apocalíptica, no solamente de este libro (Prévost, 2001: 53,60).

Números

Prévost (2001: 39-43) menciona que los distintos números mencionados en el Apocalipsis tienen siempre un carácter simbólico. El significado de los números se daría en función del sentido que los cristianos de la época del siglo I les darían, y que estarían directamente influenciados por los significados que los judíos le darían a muchos de esos números:

  • Uno. Normalmente se usa para referirse a Dios. (p.ej. Ap 4:2)
  • Un medio, tres y medio. Parece ser que estos números están directamente heredados del libro de Daniel; representan un tiempo limitado y restringido, que no llegaría a ser uno (que significa la plenitud de Dios) o cuatro (que significa lo terrenal o universal), incluso por ser la mitad de siete (la perfección). El tres y medio se ve reflejado también en la frase un tiempo, tiempos y medio tiempo. Esta división en tres partes también se podría basar en una interpretación de la profecía de las setenta semanas de Daniel, con una división semejante en tres partes: 49 años + 434 años + 7 años, a partir de uno de los decretos dados por los reyes persas para que los judíos salieran de la cautividad babilónica, de los cuales los más famosos fueron el de Ciro el Grande en el 538 a. C. y el de Artajerjes I Longímano en el 457 a. C., (2Cr 36:22-23), (Esdras 7:7), (Dn 9:24-27). Asimismo, los mil doscientos sesenta días mencionados en el libro, así como los cuarenta y dos meses, son equivalentes a tres años y medio. (p.ej. Ap 8:1;11:2-3,9,11;12:6,14)
  • Cuatro. Se puede referir a lo terrenal o Universal, o Creación (por los cuatro puntos cardinales), e igualmente se aplica a los cuatro Vivientes que se encuentran con Dios al inicio de la visión, y que algunos identifican con los cuatro evangelistas (aunque esto último tiene escasa justificación).Sin embargo, con base en el simbolismo de toda la Creación, los cuatro vivientes que están con Dios podrían representar más bien el dominio que tiene Dios sobre toda la Creación y la relación que ésta tiene con su Creador. (Vanni 1982: 50-51) (p.ej. Ap 4:6-8;7:1;20:8)
  • Seis. En algunos contextos denota imperfección, pues le falta uno para llegar a la cifra perfecta (ver símbolo siguiente) (p.ej. Ap 13:18). Por otro lado también, cada uno de los cuatro Vivientes que están junto al trono de Dios tienen seis alas (Ap 4:8).
  • Siete. Para los judíos, el número siete (en hebreo, sheba) denota la perfección.Este número está presente en muchos libros del Antiguo Testamento y del Nuevo Testamento, siempre con el mismo significado.(p.ej. Ap 1:4,12,16;4:5 y los septenarios)
  • Doce. Representa en primer lugar a las doce tribus de Israel, y por extensión al pueblo de Dios. De forma cristiana entonces, este número representa a los cristianos (que según su interpretación son el nuevo pueblo de Dios), en particular representados por el número de los apóstoles (p.ej. Ap 12:1;21:12,14,20,21). Otros números directamente influenciados por el doce son el veinticuatro (24 = 12 x 2), el cuarenta y ocho (48 = 12 x 4) y el ciento cuarenta y cuatro (144 = 12 x 12). (p.ej. Ap 4:4,10;5:8;7:4-8;11:16;19:4)
  • Mil. Este número no representaría la cantidad exacta de 1000, sino la idea general de un gran número (por ejemplo,los mil años de encierro del Dragón antes de que se vuelva a levantar y sea vencido para siempre (Ap 20), no representarían un período de exactamente mil años sino solamente la idea general de mucho tiempo). (p.ej. Ap 5:11;7:4-8;20:2-7)

Igualmente, muchos otros números aparecen en el libro, que siguiendo la interpretación de la literatura apocalíptica, tienen también un significado simbólico. El tres por ejemplo puede representar a Dios, y aunque para los judíos de por sí el número tres ya es representativo de la divinidad, desde el punto de vista cristiano también lo hace tomando en cuenta la Trinidad Padre, Hijo y Espíritu Santo. Por otro lado en el Apocalipsis, el tres aparece como una fracción, en vez de como el número entero (una tercera parte, un tercio,indicando también que ni es el Uno pleno de Dios, ni el Cuatro pleno de la Creación,y que dos tercios no se ven afectados por lo que la tercera parte sí lo es). Aparecen también otros números como el dos, el diez, entre otros.

Colores

Los colores también juegan un papel importante y tendrían un significado propio (Prévost, 2001:37-38).

  • Blanco. Pureza, victoria. (p.ej. Ap 1:14;4:4;19:14;20:11)
  • Negro. Desgracia, miseria. (p.ej. Ap 6:5,12)
  • Rojo. Violencia. (p.ej. Ap 6:4;9:17;12:3)
  • Verde o Amarillo. Muerte. (p.ej. Ap 6:8)
  • Púrpura. Desenfreno. (p.ej. Ap 17:4;18:12,16)
  • Escarlata. Desenfreno. (p.ej. Ap 17:3-4;18:12,16)

Los septenarios

El libro del Apocalipsis contiene series del número 7 a lo largo de todo su corpus. Las más notorias se encuentran por la relación que guardan entre sí los tres septenarios de sellos, trompetas y copas.

El septenario de los sellos (Ap 4-8:2) se da conforme el Cordero va abriendo uno a uno los sellos de un libro que nadie podía abrir excepto él. Antes de romper los sellos la visión se encuentra en el cielo,con las teofanías de Dios y el Cordero y la alegría que causa que éste sea capaz de abrir el libro. Los primeros cuatro sellos originan a los jinetes del Apocalipsis. Los sellos 5 y 6 originan cataclismos. Después del sexto sello se da una visión de esperanza (los 144.000) y con el séptimo sello comienza el siguiente septenario: las trompetas, y con ellas en realidad todo el resto del libro que concluye con la visión final de la Nueva Jerusalén.

El septenario de las trompetas (Ap 8-11) comienza con una visión celeste de esperanza (básicamente los mismos 144.000 que vienen antes del séptimo sello que coincide con la primera trompeta), después se tocan las trompetas, acompañadas de cataclismos. Luego de la sexta trompeta, viene una visión de esperanza (el ángel y el librito,los dos testigos). Al tocarse la séptima trompeta, hay un cántico de victoria.

El septenario de las copas (Ap 15-22) aparece un poco después. De nuevo,comienza con una visión celeste de esperanza (los Vencedores). Después las copas se derraman, acompañadas de cataclismos. Luego de la sexta copa, aunque sumergido en un ambiente de derrota, viene una promesa de esperanza. La conclusión de este septenario, luego de derramar la séptima copa comienza con la presentación de la Prostituta de Babilonia, pero nótese que inmediatamente comienza su declive, e in crescendo desemboca hasta la visión gloriosa del final del libro.

Así pues, los tres septenarios más importantes del Apocalipsis tienen aproximadamente la misma estructura: una visión celeste que es preludio de la esperanza, una serie de cataclismos terrestres, luego del sexto símbolo hay un interludio de esperanza y al finalizar el séptimo símbolo hay un triunfo total de salvación. (Prévost 2001: 102)

Otros septenarios del libro, algunos un tanto velados, se encuentran en las iglesias a las que se dirige el autor (7, Ap 1:4), que son las mismas a las que se dirigen las cartas a las Iglesias de los capítulos 2 y 3; en las bienaventuranzas mencionadas (7, Ap 1:3;14:13;16:15;19:9;20:6;22:7;22:14); en las aclamaciones litúrgicas a Cristo (7, Ap 1:4-7;5:9-10;5:12;5:13;7:10;11:15;19:6-7); en los espíritus que están ante el trono de Jesucristo (7, Ap 1:4), etc. En este contexto, también se puede analizar la estructura del Apocalipsis de acuerdo a septenarios.

Personajes y figuras en la simbología del Apocalipsis

Conjuntando el significado de la diversa simbología del Apocalipsis, se pueden encontrar dentro del mismo una variedad de personajes y figuras frecuentemente analizadas y estudiadas. Además del libro,del Arca de la Alianza y de los componentes de los septenarios (los 7 sellos, las 7 trompetas y las 7 copas), en orden de aparición algunas de las figuras del Apocalipsis son:

Los Cuatro Jinetes del Apocalipsis

La imagen de caballos viene desde el Libro de Zacarias, en donde se establece que son enviados por Dios. Montando cada uno un caballo con un color característico, estos jinetes llevan plagas a toda la humanidad (recordando que el número 4 representa a toda la Creación, por lo que las plagas se extenderían entonces por toda la Tierra). Recordando el significado de los colores, la interpretación más común de lo que cada jinete representa sería la siguiente (Prévost 2001: 38; Vanni, 1982: 53-54):

  • Caballo rojo, representa la guerra.
  • Caballo negro, representa la hambruna, la pobreza.
  • Caballo verde o amarillo, representa la muerte o la enfermedad.
  • Caballo blanco, representa para algunos la muerte, por el hecho de que vence siempre, pero para otros, por el color, por el hecho de que porta una corona y por el hecho de que los cristianos no creen que la muerte sea invencible, representaría más bien a Cristo (o a un jinete en su representación), haciendo referencia también a Ap 19:11-21, donde vuelve a aparecer el caballo blanco, con Cristo montándolo.

Los 144.000

Hay que notar primero que 144.000 = 12 x 12 x 1000, es decir, recordando el significado de los números, es un número que representa una gran cantidad (1000), multiplicada por la totalidad (al cuadrado, es decir, todavía más grande) en relación al pueblo de Dios. Esta cifra puede interpretarse literalmente a partir del libro del Apocalipsis como el número de las personas que quedarían salvadas al final, pero leyendo más adelante, se puede leer lo siguiente: ...vi luego también una multitud que nadie podía contar, de toda nación, raza y lengua... (Ap 7:9-17), lo que se puede interpretar también como el hecho de que el número 144.000 no sería exacto ni literal, sino solamente representativo. El total de 144.000 se da por la suma de doce mil miembros de cada tribu del pueblo de Israel.

Según Prévost (2001:105-106) existe una curiosidad en este listado de las tribus, que no aparece en cualquier otro listado de las tribus de Israel en toda la Biblia. En primer lugar aparece la tribu de Judá, como sería lógico para quien tiene claro de donde viene el Mesías según las profecías del Antiguo Testamento. Después viene la tribu de Rubén, que siendo hermano mayor de Judá no prevaleció. Por otra parte no aparecen las tribus de Dan,ni la de Efraín que en otros listados sí aparecen, en cambio aparecen las de Leví y José. Y después, la parte más extraña, si se recuerda que las tribus de Israel están asociadas a los 12 hijos de Jacob, y que este tuvo sus doce hijos a partir de varias esposas: dos esclavas(Zilpa y Bilha) y dos no esclavas (Lea y Raquel).Por lo general, uno esperaría, como de hecho sucede en los otros listados, que primero se enlisten los hijos de las esposas no esclavas, y por último los de las esclavas. En el listado del Apocalipsis, después de mencionar a Judá y Rubén, se enlistan primero las tribus de los hijos de las esclavas (Gad, Aser y Neftalí) y al último el resto (Manasés-hijo de José-, Simeón, Leví, Isacar, Zabulón, José y Benjamín).

La Bestia y su número

Este es uno de los símbolos más famosos heredados del libro del Apocalipsis. El número seiscientos sesenta y seis se suele identificar con el Diablo (aunque aquí el Dragón del Apocalipsis es representativo del mismo -Ap 12:9-) o con el Anticristo. En el Apocalipsis, sin embargo, únicamente se menciona esta cifra una vez (Ap 13:18), para decir que es el número de la Bestia que sirve al Dragón (y después se le asocia con la marca de la Bestia que llevarían todos aquellos que concuerden con el Dragón y la Bestia).

Hay que recordar primero que el significado del número 6 es de imperfección (por faltarle una unidad para la perfección del número 7), y el número 666 representaría entonces una imperfección llevada hasta el extremo. Hay autores que buscan identificar el número 666 con un personaje histórico de la época en que fue escrito el libro ya que en numerosos textos bíblicos sugiere que el Anticristo era un personaje de la época de los apóstoles: Y todo espíritu que no confiesa a Jesús, no es de Dios; y este es el espíritu del anticristo, del cual habéis oído que viene, y que ahora ya está en el mundo.(1 Jn 4:3) Y en base a esto intentan encontrar un juego numérico (conocido como gematría) con las letras del alfabeto griego (idioma en que fue escrito el libro) que pudiera dar la equivalencia para reconocer con este número a la principal Bestia del Apocalipsis. Estos juegos eran comunes a la época de la escritura del Apocalipsis, y se han encontrado vestigios de ellos también en otros escritos.

Se asigna a cada letra (alfa, beta, gamma,..., psi, omega) un número: las primeras del 1 al 10 (excepto el 6), luego de diez en diez hasta el 80, luego el 100 y de cien en cien hasta el 800. Una palabra o frase conocida tenía entonces un número asociado al sumar las cifras equivalentes a cada letra; el inverso de este juego consiste en dar un número (como es el caso del 666 del Apocalipsis) y tratar de identificar qué palabra o frase cumple también con estas características. Siguiendo este juego numérico, se puede llegar a concluir que el número representaría a Domiciano, que persiguió a los cristianos en la época de la escritura del Apocalipsis, o en general a los Césares romanos que se autoproclamaban dioses y que exigían a sus súbditos que así fueran adoradas sus estatuas. (Prévost 2001:45-49)

Algunas investigaciones también concluyen que el número 666 dado en este pasaje del Apocalipsis es erróneo, ya que existen algunas versiones del libro que datan del siglo II o III y que tienen como número de la Bestia al seiscientos dieciséis (y con el cual a través de los mismos juegos numéricos se podría relacionar a varios Césares romanos, por ejemplo Calígula, emperador romano caracterizado por su crueldad). (Prévost,2001: 46,48)

Igualmente que con otros símbolos del Apocalipsis, hay muchas otras interpretaciones que identifican a la Bestia con personajes de distinta índole a lo largo de la historia (y que a través de otros juegos ingeniosos reconocen al 666 apocalíptico con ellos). Hay incluso interpretaciones que identifican al 666 con fechas. Otros manejan la posibilidad de identificar a la Bestia a la que históricamente se referiría el autor del Apocalipsis, con el emperador Nerón, que para la época de la redacción del libro, aún dejaría un recuerdo de las torturas y persecuciones de su época. Tomando la frase 'Nerón César', en hebreo o en griego, considerando únicamente las consonantes y tomando números de acuerdo a una numeración del alfabeto hebreo, similar a la anterior, la suma daría de nuevo el famoso número 666. Es más, si se toma la frase 'Nerón César',pero no en griego sino en latín, el número resultante es el 616.

Lo dos Testigos

Dentro del libro del Apocalipsis se menciona que una primera Bestia mata a dos Testigos de Dios en una ciudad, los cuales, por cierto, luego de muertos resucitan a los tres días y medio y son ascendidos a los cielos a la vista de sus enemigos (Ap 11). La descripción de dos testigos va de acuerdo con la ley judía que establece que sólo se acepta el testimonio de dos testigos. Algunos han querido reconocer en estos dos Testigos a los apóstoles Pedro y Pablo, muertos durante la época de Nerón. Sin embargo, en el Apocalipsis no se reconoce que esta primera Bestia sea la misma que la del número 666. Para (Hahn, 2001),los dos testigos representan al profeta Elías y a Moisés, personajes en quienes a su vez se personificaría toda la Ley y los Profetas del Antiguo Testamento. Otra interpretación que se da a los dos Testigos es que corresponden a Elías y a Enoc, debido a que en toda la historia que relata la Biblia estos dos personajes no han muerto: Elías fue llevado al cielo en un torbellino ante un carro de fuego que lo separó de Eliseo(2R 2:11), y Enoc: Caminó, pues, Enoc con Dios, y desapareció, porque le llevó Dios. (Gn 5:24). Debido a que todo hombre debe morir, y estos dos personajes no han muerto, se presume que el evento relatado en el Apocalipsis sería el tiempo de la muerte de ellos.

Babilonia y la prostituta

Para Prévost (2001:32,124), en este símbolo podría verse la alusión política que en la época de la escritura del libro, el autor haría de sus enemigos.

Antes de nada, debe recordarse que,para los judíos,la ciudad de Babilonia representa el exilio, luego de que los babilonios exiliaron a la élite de la sociedad judía de Jerusalén en el año 587 a. C. Igualmente, significa para ellos la perversión de las costumbres judías, que se fueron mezclando con elementos de idolatría en esa ciudad, pecado fuertemente condenado por ellos. Así pues, Babilonia representa tanto el poder dominador extranjero, como la idolatría.

Por eso en el Apocalipsis (igual que en otros libros del Nuevo Testamento), Babilonia se suele identificar (siguiendo la línea de estas mismas investigaciones) con la Roma imperial que perseguía a los cristianos y que les exigía idolatrar al César como un dios. De hecho en el Apocalipsis, en la descripción de Babilonia con sus siete montes, podría reconocerse a la ciudad de Roma. La prostituta del Apocalipsis tendría entonces el mismo significado de perversión, idolatría y desenfreno característicos de la alta sociedad romana de ese entonces.

Por otra parte, otros identifican a Babilonia con la Jerusalén de los judíos (que igualmente tiene siete montes), y que contrasta fuertemente con la Nueva Jerusalén del final del libro. Por ejemplo(Hahn, 2001), que centra gran parte de su interpretación de las catástrofes del Apocalipsis en una analogía con la caída de Jerusalén en el año 70.

Existen muchas otras interpretaciones sobre la identidad de esta ciudad calificada de perversa, desde el papado católico, hasta una pléyade de ciudades y personalidades según se han presentado a lo largo de la historia.

La Mujer vestida de sol y el Niño

Apocalypse 18. A woman clothed with the sun and moon. Revelation cap 12 vv 1-5. Ryley. Phillip Medhurst Collection

La Mujer escapando del Dragón

La mujer revestida del sol, la luna bajos sus pies y en la cabeza una corona de doce estrellas aparece en el Apocalipsis como la que engendra al Niño que el Dragón quiere combatir. Este niño es 'raptado' al cielo para después reinar,así que el Dragón se vuelca a combatir contra la Mujer y luego contra el resto de su descendencia.

Para Prévost (2001:108), la clave para reconocer a la Mujer se encuentra primero en reconocer al Niño. Desde una perspectiva que considera al Apocalipsis como completamente cristocéntrico, se puede interpretar entonces que el Niño representaría efectivamente a Cristo. Desde una perspectiva de la mariología, se vería en esta Mujer un símbolo de la Virgen María.

Sin embargo, son muchos los grupos cristianos (de diversas Iglesias,incluidos algunos católicos), que interpretan en este símbolo al pueblo de Dios, que antes del nacimiento de Jesús representaría al Israel fiel, y después a los cristianos. Incluso la postura mariana, no dejando atrás el hecho de que la Mujer sería efectivamente María, lo hace siempre desde la perspectiva eclesiológica, de comunidad.(Prévost 2001: 107-108) La descripción de la Mujer en Ap 12:1 es muy parecida a la imagen de la Virgen de Guadalupe, quien está tapando el sol (pues se ven los rayos amarillos desde atrás) y está encima de la luna, y en su cabeza hay un manto con varias estrellas (que no son exactamente 12); esta imagen también es muy parecida a lo descrito en Ap 12:14, "Pero se le dieron a la mujer las dos alas del águila grande para que volara al desierto, a su lugar; allí será mantenida lejos del dragón por un tiempo, dos tiempos y la mitad de un tiempo." En la imagen hay un ángel cargando la luna, además de que la persona a la que se le apareció la Virgen de Guadalupe se llamaba Juan Diego Cuauhtlatoatzin, nombre que significa "águila que habla", y el viaje al desierto se podría entonces referir al proceso de reevangelización desde América a España. Pueden existir más semejanzas con respecto a la Virgen de Guadalupe,sin embargo esto no significa que la mujer de Ap 12:1 sea ella.

Para algunas corrientes protestantes el niño representaría a una sección minoritaria de su iglesia que sería arrebatada al cielo antes de que comiencen los juicios del Apocalipsis (Ap 12:5), mientras que la gran mayoría de la cristiandad se quedaría en la tierra a sufrir la persecución, y ellos serían el resto de sus hijos (Ap 12:17).

La Nueva Jerusalén

Este símbolo, presente en los últimos dos capítulos del Apocalipsis, se encuentra para muchos dentro de los mejores descritos, detallados y bellos del Nuevo Testamento. Con una triple recurrencia, el autor habla de la salvación de Dios al final de los tiempos.

  • Primero con la nueva Jerusalén propiamente dicha, que desciende del cielo a la Tierra. (Ap 21:1-8)
  • Después con las bodas del Cordero y su Esposa (la Iglesia). (Ap 21:9-27)
  • Por último con una visión que recuerda a los primeros capítulos del Génesis (el primer libro en la Biblia),hablando de ríos y árboles que dan fruto eterno.(Ap 22:1-5)

Para Prévost (Prévost, 2001: 116), esta parte (junto con el capítulo 20) es la única que en realidad tendría características escatológicas, mientras que el resto sería sólo un reflejo de los conflictos que la comunidad cristiana del autor estarían viviendo en su época y de la esperanza puesta en Dios a través de Cristo muerto y resucitado en que esos conflictos no prevalecerían y también serían vencidos tarde o temprano.

Hay otra curiosidad relativa tanto a la nueva Jerusalén (que simboliza a la ciudad santa) y a Babilonia (que simboliza a la ciudad perversa): en Ap 18 aparece un lamento por la Babilonia destruida; en Ap 21 aparece la descripción de la nueva Jerusalén. Se puede notar que ambos pasajes son paralelos e inversos, es decir, que las descripciones de lamentación y de sentido negativo dadas a Babilonia,aparecen revertidas, en sentido de gozo y alegría para Jerusalén.[5]

Referencias

  1. Apocalipsis
  2. Apocalipsis
  3. Apocalipsis
  4. Apocalypse
  5. Apocalipsis