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Epistle to Galatians Illuminatad

Información

La Epístola a los Gálatas es el noveno libro del Nuevo Testamento.Es una carta del Apóstol San Pablo a las tempranas comunidades cristianas de Galacia.[1]


Datación

Se escribió entre los años 50 a 56 d.C. aproximadamente.Se sabe que la escribió luego de dos visitas a esa provincia (4:3) y que,según el libro Hechos de los Apóstoles,Pablo y Bernabé visitaron la zona entre los años 47 y 48 d.C. por primera vez y luego volvió Pablo con Silas cuando volvían de la reunión o concilio de Jerusalén en el año 49 d.C.
Puede que la escribiera desde Corinto en su estadía allí de casi dos años, entre el 50 y el 52 DC.Otros la ubican en una fecha más tardía,alrededor del 56 d.C.

Autenticidad

La autenticidad está dada por los registros más antiguos encontrados,esta carta fue utilizada por Policarpo de Esmirna en el siglo II, figura en el fragmento Muratori y en los escritos de Ireneo de Lyon, además se encontró con ocho cartas más en el llamado manuscrito de Chester Beatty del año 200 d.C.También otros patriarcas de la iglesia primitiva la mencionan como Clemente de Alejandría,Tertuliano y Orígenes.
Se la menciona por nombre en el canon reducido de Marción.Todo el canon anterior al Concilio de Cartago en el año 397 d.C. la incluían en los escritos como auténtica.Además existe una clara correlación y estilo con los otros escritos de Pablo.

Contenido

Es la vindicación del evangelio de Jesucristo,en contraposición con los preceptos judíos que se habían mezclado dentro de la iglesia cristiana de ese lugar, la epístola revaloriza y asienta orientación y rumbo, pues los gálatas comenzaron a ir para atrás, y volvían a la ley mosaica (1:6-9).[2]
Los seis capítulos se dividen en tres partes cada una de dos capítulos.

  • En los dos primeros capítulos,después de una introducción general,muestra que es un Apóstol no por los hombres,no por las enseñanzas de un hombre,sino por Cristo y el evangelio que el enseña está en armonía con las enseñanzas de los grandes Apóstoles,que le aceptaron como Apóstol.
  • A continuación muestra la ineficacia de la circuncisión y de la Ley y que debemos nuestra redención solo a Cristo.Apela a la experiencia de los conversos gálatas y aporta pruebas de la Escritura.
  • Les exhorta a que no abusen de su libertad ante la ley para cometer crímenes, porque los que hacen tales cosas no obtendrán el reino de Dios.

Y es por el amor a ellos por lo que les advierte que los judaizantes desean que los Gálatas sean circuncidados.Si hubiera alguna virtud en el mero corte de la carne,la consecuencia debiera ser que los judaizantes aún se podrían ser más perfectos si se hicieran eunucos mutilándose como los sacerdotes de Cibeles.Escribe el epílogo en grandes letras de su propia mano.[3]
La carta es una clara enseñanza contra los judaizantes.La carta es fiel en demostrar muchos rasgos de los habitantes de esas ciudades.Los judaizantes eran una fuerte secta en el cristianismo primitivo y al parecer había calado profundamente,estos negaban el apostolado de Pablo.Y usaban la zona del Asia Menor como un lugar predilecto para divulgar sus enseñanzas.
Comienza Pablo la epístola identificándose a sí mismo como autor de la misma y con la habitual referencia al origen divino de su apostolado.Señala a las Iglesias de Galacia como destinatarias de la epístola.Quienes son estas iglesias ha dado lugar a controversias.En general,se asume que se trata de las iglesias de la provincia romana de Galacia que Pablo había visitado en dos ocasiones y con las que mantenía emotivas relaciones.
A continuación, y como es habitual en todas las epístolas que se le reconocen desea a sus interlocutores que la gracia y la paz sean con vosotros de parte de Dios Padre y de nuestro señor Jesucristo.Esta vez prolonga la salutación más allá de lo que Pablo acostumbra.En efecto,Romanos,1 Corintios,2 Corintios,Filipenses,1 Tesalonicenses y Filemón dan por concluida la salutación en el punto anterior. La prolongación a los Gálatas se interpreta como un realce introductorio de lo que van a ser las tesis expuestas en la epístola.
Pablo introduce un apunte biográfico con objeto de recalcar su independencia apostólica.Recalca primero que su evangelio no lo recibió de los hombres sino de Jesucristo.Poco después afirma que después de su experiencia en Damasco marchó a Arabia y sólo después de tres años subió a Jerusalén para conocer a Cefas(Pedro).Este pasaje está en contradicción con el paralelo de Hechos (9:26-30),donde la subida a Jerusalén es inmediata o muy próxima a su encuentro con Cristo resucitado.Sobre cual de las dos versiones es más próxima a los hechos existen opiniones para todos los gustos.Es claro que la intención de Pablo y la del autor de los Hechos es opuesta.Pablo necesita continuamente desmarcarse de los demás apóstoles (retrasa su encuentro tres años) para justificarse a sí mismo en Dios.El autor de los Hechos cuenta las cosas interesado en realzar la unidad del cristianismo.
Pablo hace mención en esta carta a «Santiago el hermano del Señor», jefe de la comunidad de Jerusalén y una de las tres «columnas» de la primitiva iglesia (2:9). Teniendo en cuenta que la expresión «Señor» sólo la utiliza para referirse a Jesús de Nazaret, se refiere a Santiago,hermano de Jesús.Según algunos autores, no parece posible que este Santiago pueda ser un personaje inventado en sus cartas, ya que se trata de alguien conocido e influyente en la iglesia primitiva, de modo que sería una ficción difícil de mantener.Además, el mismo «Santiago, hermano de Jesús», es nombrado por el historiador judío Flavio Josefo.Así, la carta de Pablo apuntaría a Jesús como referente de «Santiago el hermano del Señor».Pablo nombra en esta epístola también a las otras dos «columnas» de la iglesia, Simón Pedro y Juan, también testigos directos de Jesús.
Las tensiones con las comunidades aparecen en este pasaje donde Pablo narra un incidente con Pedro ocurrido tiempo atrás en Antioquía.Conocido es que Santiago era partidario de la observancia de la Torá y Pedro no.Sucedió entonces que llegados unos discípulos de Santiago a Antioquía,Pedro se comportó con disimulo dejando el comportamiento liberal que llevaba y aparentó una falsa observancia. Este comportamiento es el que Pablo le amonestó.La situación conflictiva que describe contra Pedro contribuye a la credibilidad de Pablo como fuente historiográfica.
La recepción del Espíritu Santo es un hecho conocido en el cristianismo y el judaísmo.Una de las consecuencias de la expansión del cristianismo más allá de la esfera de influencia del judaísmo fue la recepción del Espíritu por parte de no judíos, de no observantes de la Ley,tal como se relata en la conversión del centurión Cornelio (Hch 10).Pablo trata el problema de si el Espíritu Santo se recibe por la ley judía o por la nueva ley del amor, por la fe en Jesucristo.
Pablo utiliza el argumento de la promesa de Abraham para subordinar a ella el cumplimiento de la Torá.
Las ley ceremonial fue sólo un medio para llevar a los judíos a Cristo.Ya no es necesario sacrificar un cordero por los pecados,ese cordero fue Jesús.
Se menciona una enfermedad que padeció Pablo mientras evangelizaba en Galacia y sobre cuya naturaleza se ha especulado mucho.Se ha dicho que podría ser algún tipo de ceguera,por aquello de que si hubieseis podido,me habríais dado vuestros ojos.En relación con este pasaje se señala otro en 2 Corintios 12:7-10 donde Pablo afirma primero tener un aguijón en la carne y poco después: me complazco en las enfermedades,pues soy fuerte cuando parezco débil.
Pablo habla de la verdadera libertad,no de esa que cubre los deseos de la carne sino el de ser esclavos de Cristo y habla que el esclavo de los deseos carnales no heredará el reino de Dios tal como lo hace el que da frutos en Cristo.Estos no serán condenados por la Ley si se dejan llevar por el Espíritu.
Sorprende que en una carta donde la Ley no ha sido considerada precisamente como algo positivo,ahora se hable de ley de Cristo.¿Qué ley es ésta que Pablo atribuye a Cristo y a la que alude en otros pasajes de sus cartas?Puede decirse, por supuesto,que la ley de Cristo es simple y pura y que es simplemente el Amor. Pero,dando un paso más, puede también decirse que la ley de Cristo es el propio Cristo en cuanto que se ha hecho para nosotros modelo y norma suprema de conducta.[4]

Motivo

La epístola se escribió para contrarrestar la influencia de los pocos judaizantes que se habían establecido entre los Gálatas y trataban de persuadirles de que para ser perfectos cristianos tenían que circuncidarse y observar la ley de Moisés. Sus argumentos eran lo bastante imprecisos para confundir a los gálatas.Decían que lo enseñado por San Pablo era bueno pero que no había enseñado todo sobre la perfección de la vida cristiana. Y esto no era sorprendente puesto que no era uno de los grandes Apóstoles a quienes había enseñado el mismo Cristo y habían recibido su misión de Él.
Circuncisión y Ley no eran necesarios para la salvación, verdaderamente, pero eran esenciales para la completa perfección del la cristiandad.Se demostraba con el ejemplo de Santiago, de los otros Apóstoles y de los primeros discípulos en Jerusalén.En este punto,Pablo el Apóstol,se opuso en Antioquía a Cefas, el príncipe de los Apóstoles.Su propia acción de circuncidar a Timoteo mostraba lo que esperaba de su compañero personal y ahora probablemente estaba enseñando el bien de la circuncisión en otros lugares.Estas afirmaciones confundían a los Gálatas y les hacían dudar.Estaban enfadados, decían, porque les había dejado en una situación de inferioridad.Comenzaron a celebrar las fiestas judías,pero aún no habían aceptado la circuncisión.
El apóstol refuta estos argumentos tan efectivamente que nunca más volvió a surgir el tema.Con ello sus enemigos se refugiaron en los ataques personales.[5]

Referencias

  1. Epistle to the Galatians
  2. Epístola a los gálatas
  3. Epístola a los Gálatas
  4. Epístola a los gálatas
  5. Epístola a los Gálatas